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Paul et Kaye Ketterer ont pu retrouver à Munster un album photo de leur famille. DR

Un « oncle » d’Amérique

Article paru dans les DNA le jeudi 17 mai 2018

MUNSTER – Une découverte au Cercle Généalogique

Grâce au Cercle généalogique de Munster, une famille américaine a pu retrouver la trace de ses ancêtres alsaciens.

Depuis 1987 , le Cercle généalogique de Munster n’a de cesse de puiser dans les archives, les grimoires, pour retracer l’histoire locale s’inscrivant dans l’histoire du monde. Début février, le cercle reçoit un mail en anglais d’un certain Paul Ketterer habitant dans le Wisconsin aux USA, transmis par la mairie de Munster. Un mail qui demande une aide dans le domaine de certaines recherches généalogiques concernant la famille de l’expéditeur, assorti de quelques renseignements plutôt sporadiques, mais avec des questions très précises : les grands­-parents avaient-­ils des frères, des sœurs ? Etaient­ils restés en Alsace ? Si oui, y a­-t­-il encore des descendants ?

Il restait une famille à Eschbach

Toutes ces questions taraudaient en effet ce Mr Ketterer, qui précisait qu’il passerait le week­end pascal à Munster. Ce mail a immédiatement mis en branle l’instinct de chercheur du président Serge Geisert : « le nom de Ketterer, peu fréquent dans la vallée, m’intriguant plutôt, j’ai cependant rapidement trouvé les actes de naissances du père et des grands­-parents. Restait à trouver les éventuelles fratries ».

« Procédant à une généalogie ascendante, puis descendante, cela m’a permis de déterminer l’origine du nom, et que les ancêtres venaient d’Allemagne, puis s’étaient installés à Fréland avant de s’établir à Munster vers le milieu du XIXe siècle. Toutefois, le patronyme Ketterer a complètement disparu après 1900, seul restait une famille habitant à Eschbach. Il s’agissait de celle de Fritz Ketterer, un frère de Paul qui est parti aux USA avec son épouse Odile et son fils de 4 ans, Armand, le père de l’auteur du mail en question, également baptisé Paul. Ce pasteur âgé aujourd’hui de 72 ans, a effectivement passé un week­-end à Munster récemment, accompagné de son épouse Kaye, enseignante ».

« Or, ce qui aura été une grande chance, c’est que Gérard Marchand, d’Eschbach, membre éminent du Cercle généalogique, connaissait cette famille et, hasard extraordinaire, a pu mettre la main, il y a une trentaine d’années, sur un album photo la concernant, après le décès du dernier fils, et qui avait été jeté avec de vieux papiers, voués à la destruction ! » « Bien lui en prit puisque cet album contenait justement des photos de la famille Ketterer qui avaient choisi de prendre le large, en 1903, direction l’Amérique. »

Une rencontre amicale et intéressante a donc été organisée au local du cercle, salle de La Laub, ce qui a permis de faire l’état des recherches et de préciser les liens avec les descendants du cité de l’épouse Ketterer d’Eschbach, du nom de Steeg...

Tout se termina par le verre de l’amitié suivi d’un repas à la Cigogne (avec les Steeg), la visite de la maison familiale des Ketterer à Eschbach où l’un des cousins Steeg y habite toujours. Et maintenant ? Il s’agira de renouer avec les liens familiaux, liens de sang, peut­-être à travers, d’un voyage outre­-Atlantique ? De toute façon, cela prouve l’utilité, la mission du Cercle généalogique de Munster, celle d’ouvrir des fenêtres sur notre passé.

 

Cercle Généalogique de Munster
web : geneamunster.alsace

 

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